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Procurando alimentos silvestres com crianças

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A ideia de comida grátis é atraente para qualquer pai. Conforme as crianças crescem, elas se tornam vácuos vivos que podem ser caros para alimentar, mesmo se você estiver cultivando uma boa parte de sua própria comida. Talvez seja por isso que procurar plantas selvagens comestíveis seja atraente para mim. Além disso, saber quais plantas comestíveis estão crescendo selvagens ao nosso redor é simplesmente uma boa informação para se ter.

Para entender o básico da coleta de alimentos, pedi ajuda à minha amiga Janet Pesaturo, escritora e fotógrafa do blog “Fazenda Um Acre”. Eu queria especialmente ter algumas idéias sobre como envolver meus filhos e educá-los adequadamente sobre como e o que colher na natureza. Com muitos agradecimentos a ela, aqui está o que aprendi.

O que procurar?

Quando começamos a ler sobre coleta de alimentos, as crianças e eu pensamos que principalmente colheríamos ervas daninhas para comer. Acho que isso é parcialmente verdade. As plantas que crescem selvagens e livres como ervas daninhas são capazes de eliminar os nutrientes do solo de maneira muito eficiente, portanto, têm energia para se reproduzir rapidamente e crescer em todos os lugares. Fizemos amizade com as ervas daninhas em nosso quintal, colhendo-as para o gado e para nós, humanos, comer. Ficamos surpresos, porém, ao perceber que as pessoas procuram todos os tipos de alimentos silvestres: cogumelos, bagas e outras frutas, raízes, tubérculos, folhas, flores e ervas - há tantas coisas para comer ao nosso redor!

Janet destacou que os nativos americanos sabiam como encontrar, colher e usar cada parte de vários milhares de plantas diferentes. “Eles eram tão sofisticados quanto nós no preparo e na culinária”, diz ela. “Por exemplo, algumas tribos usavam erva-doce para dar sabor a certas carnes ... assim como nós, humanos modernos, desenvolvemos associações tradicionais de carne e ervas / especiarias, como cordeiro e hortelã.”

As coisas favoritas de Janet para forragear são avelãs e nozes. Ela descobriu que gostava tanto de avelãs que plantou algumas no quintal e não precisa mais forrageá-las. Fizemos isso com o quarto de cordeiro: provamos na casa de um amigo e gostamos tanto que deixamos as plantas que já tínhamos, semear novamente em nosso quintal.

Ferramentas de forrageamento

Pessoas com experiência em coleta de alimentos dizem para pegar alguns guias para sua área e estudá-los. Leve os livros com você em caminhadas nas montanhas ou acampamentos para que possa identificar as plantas comestíveis ao longo do caminho. Saber a aparência de uma planta em diferentes épocas do ano é importante porque algumas plantas venenosas imitam plantas comestíveis. Nós até encontramos vários cartões de memória e cartas de baralho que nos ajudam a aprender coisas comestíveis selvagens.

É importante encontrar livros comestíveis silvestres específicos para sua região, mas Janet e eu recomendamos os livros de Samuel Thayer, Jardim da natureza: um guia para identificar, colher e preparar plantas silvestres comestíveis (Forager’s Harves, 2010) e A colheita do forrageador: um guia para identificar, colher e preparar plantas silvestres comestíveis (Foragers Harvest Press, 2006). Ambos os livros têm fotos excelentes e informações de qualidade. Janet também gosta de Daniel Moerman's Etnobotânica Nativa Americana (Timber Press, 1998).

Sabendo que nos mudaremos para Missouri em breve, comprei alguns guias de campo especificamente para essa área, que é muito diferente de onde moro agora em Utah. Mesmo as mesmas espécies, em diferentes habitats, podem parecer diferentes do que você está acostumado, então leve um bom livro e encontre um mentor local de coleta de alimentos que possa aconselhá-lo.

Além dos livros, pedi que cada um de meus filhos usasse luvas para evitar que as mãos se machucassem ao forragear, bem como algumas cestas e um cortador ou um bom canivete. Janet lembrou que talvez eu queira ter algumas ferramentas à mão para processar toda essa comida de graça. Ela sugeriu um bom quebra-nozes, fábrica de alimentos e suprimentos para conservas para preservar a recompensa. Ela também mencionou que um processador de alimentos seria bom para fazer manteigas de nozes a partir de nozes forrageadas.

Quanto levar

Uma coisa que leio constantemente sobre forrageamento é ser responsável por quanto você retira de qualquer planta ou grupo de plantas. Qualquer jardineiro estará familiarizado com este conceito: se você tirar muito de uma planta, pode inibir sua capacidade de se desenvolver e se reproduzir. Com muitas plantas selvagens, uma vez que aprendemos a cultivá-las em nossos jardins, não precisamos mais forrageá-las e deixar as que estão na natureza em paz.

“Eu nunca colho nada de uma planta que seja incomum na área que estou forrageando”, diz Janet. “Se as folhas ou os galhos são tão úteis quanto as bagas, pego as folhas ou os galhos e deixo as bagas, que são importantes para a reprodução das plantas e às vezes não são produzidas em abundância. Isso é verdadeiro para a erva-cidreira e a gaultéria, por exemplo. Se for um ano ruim de mastro para uma determinada safra, deixo para a vida selvagem e não colho naquele ano. Eu nunca despojo uma planta selvagem. ”

Este é um conceito importante para manter em nossas mentes enquanto iniciamos nossas aventuras de busca por alimentos com crianças. As crianças, especialmente as mais jovens, lutam com as proporções, e dizer a elas "Simplesmente não leve muito" não será direção suficiente. À medida que aprendem essa habilidade juntos, fique perto de seus filhos ao forragear e treine-os para perguntar antes de colher qualquer coisa. Se alguém encontrar algo que pareça útil, faça com que todos se reúnam para examiná-lo. Coloque uma criança mais velha a cargo do guia: Isso dará a ela um trabalho importante e fará com que aprendam a identificar as plantas corretamente.

Uma vez, estávamos em nossas montanhas e sentimos o cheiro de hortelã. Imediatamente reconheci o aroma forte de poejo, mas guardei esse conhecimento para mim. Em vez disso, incentivei as crianças a usarem o nariz e o guia para descobrir qual planta estava produzindo o cheiro. Meu filho com o nariz sensível encontrou a planta primeiro, e então todos nós a comparamos com um de nossos livros. Foi divertido encontrá-lo juntos!

Real Fun

A coleta é uma ótima atividade para as famílias fazerem juntas. Você pode procurar itens para artesanato natural, experimentos e projetos escolares, e certamente encontrar comida é uma grande recompensa; entretanto, prepare-se para certos problemas que podem surgir. Crianças caem e brigam. Eles são cortados por espinhos de bagas e seus narizes escorre quando o pólen está ligado. Eles podem se perder ou ficar entediados. Janet observa que seus filhos adolescentes não estão interessados ​​em buscar algo que não forneça gratificação imediata, o que significa que eles se limitam a frutas vermelhas, mas não se interessam por nozes ou alimentos que devem ser cozidos.

Mães e pais, continuem trabalhando, mesmo que seja difícil e possa ser difícil de se concentrar. Habilidades úteis vêm com o treinamento, e o treinamento irá envolver seus filhos e falar aos seus corações. Afinal, como Mary Hodgson Burnett escreveu em seu clássico, O Jardim Secreto: “Se você olhar para o lado certo, verá que o mundo inteiro é um jardim.” Portanto, mantenha a calma e vá em frente.

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Tags forrageando, ervas daninhas, comestíveis selvagens


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