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Centro Alimentar planejado para uma das sobremesas mais secas do país

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FOTO: Escritório de Arquitetura Metropolitana

A Seed Capital KY, uma organização sem fins lucrativos em Louisville, Ky., Está desenvolvendo um sistema dinâmico para fazer a economia de seu estado crescer, aumentar os negócios para os agricultores regionais e expandir o acesso do consumidor aos alimentos cultivados localmente, especialmente em seus bairros urbanos mais carentes.

A ideia para o que agora é chamado de West Louisville FoodPort começou em 2014. O novo centro se especializaria na agregação e distribuição de alimentos em um local abandonado de 24 acres em West Louisville, onde a National Tobacco Co. já esteve. Hoje, o FoodPort foi projetado para ser mais do que um hub; tem como objetivo se tornar o complexo de distribuição de alimentos e projeto de revitalização da comunidade mais inovador do país. O FoodPort se tornará um parque de alimentação local, agregando alimentos e relacionamentos. Ele irá alinhar empresas, agricultores e consumidores como parceiros, tudo em um único espaço comunitário. Seed Capital KY afirma que “The West Louisville FoodPort está prestes a se tornar um dos projetos de reinvestimento urbano mais transformadores da década.”


Mais do que um centro alimentar

O modelo tradicional de pólo alimentar é especializado principalmente em agregação e distribuição. De acordo com o USDA, “os centros de alimentos possibilitam que muitos [pequenos] produtores ganhem entrada em novos mercados de maior volume que aumentam sua receita e oferecem oportunidades para aumentar a produção”. Como entidades únicas, muitos centros se especializam nos alimentos e produtos que distribuem e muitos excluem consumidores individuais, vendendo produtos para empresas como supermercados e centros de saúde.

A gerente de projetos da FoodPort, Caroline Heine, da Seed Capital KY, diz que a FoodPort evoluiu além de um modelo de hub de alimentos; agora é projetado para ser um "cluster da indústria local de alimentos". Ele reunirá empresas e produtores locais de alimentos em uma propriedade, onde eles podem compartilhar práticas e fornecedores e aumentar a demanda por produtos e produtos diretamente das fazendas regionais. Por sua vez, os agricultores poderão fazer parceria com os mercados de atacado e consumidor com mais facilidade.

Além disso, e ao contrário de um hub, o FoodPort será um centro de atividades comunitárias em West Louisville. Heine afirma que será “um destino onde muitas pessoas vêm para comprar comida, ou fazer uma refeição, ou vir a eventos, ou trabalhar”.

Com planos de empregar mais de 300 residentes de West Louisville, “O FoodPort é um projeto de desenvolvimento econômico e um projeto de desenvolvimento comunitário por uma organização sem fins lucrativos”, diz Heine. “É único em muitos aspectos.”

Além de agregar, embalar e distribuir, o FoodPort de Louisville oferecerá aulas para a comunidade em jardinagem, nutrição e culinária; seus inquilinos incluirão distribuidores, processadores, educadores, startups e fornecedores; duas praças no local abrigarão espaços de recreação para crianças e trilhas de caminhada da comunidade, com espaço suficiente para feiras de produtores, shows e outros eventos comunitários. Os planos de sustentabilidade incluem energia solar, energia geotérmica e coleta de água da chuva para irrigação de seu jardim de demonstração de 2 acres.

O FoodPort criou um burburinho imediato entre os defensores da alimentação local, agricultores urbanos, agricultores de pequena escala e ativistas de sustentabilidade ansiosos para empurrar o movimento alimentar locavore de Louisville para uma cultura alimentar mais convencional e inclusiva. Esta cidade do sul tem tradições gastronômicas ricas, mas perto de seu coração está um dos desertos alimentares mais áridos do país.

West Louisville é uma área de grande necessidade: para negócios, emprego, renda e acesso à nutrição. A oeste dos arranha-céus do centro de Louisville, 60.000 pessoas vivem em nove bairros distintos de West Louisville. Com uma localização central, os bairros Russell, Portland e Shawnee se encontram perto do site FoodPort na 30th Street entre W. Market e Muhammad Ali Blvd. O alto desemprego e a pobreza alimentam o crime nesta parte da cidade, desencorajando novos negócios que podem abrir para vender alimentos frescos. A cidade tornou os benefícios do SNAP do estado gastáveis ​​em mercados de agricultores para ajudar a diminuir a necessidade de alimentos frescos em seu deserto de alimentos, mas a localização de muitos mercados de agricultores os torna inacessíveis para aqueles sem transporte confiável.

Modernizando Conexões

Entre 2012 e 2013, um estudo patrocinado pela Seed Capital KY quantificou a demanda não atendida do estado por alimentos locais em um valor adicional de US $ 350 milhões por ano para seus agricultores. No entanto, Heine afirma que quantificar a quantidade de alimentos produzidos por agricultores independentes que não chegam aos consumidores é muito mais difícil.

“Acho que vamos aprender muito à medida que abrirmos o FoodPort e criarmos uma infraestrutura melhor para distribuição de alimentos locais e um melhor fluxo de informações para os agricultores locais para que eles saibam o que devem plantar para atender à demanda”, diz Heine. esperamos que outras empresas que vêm [para o FoodPort] cresçam com oportunidades para mais agricultores entrarem. Além disso, teremos mercados de agricultores regulares no local. ” Além de produzir, Heine espera que produtos de origem animal sejam agregados e vendidos no local também.

“Os agricultores que temos a bordo do projeto estão chegando ao FoodPort por meio de relacionamentos que já possuem”, diz ela. “Por exemplo, temos um distribuidor atacadista de produtos chegando”, diz Heine. Esse distribuidor é a Piazza Produce; é um negócio que, segundo Heine, vem crescendo duas vezes ao ano nos últimos cinco anos. “É um negócio certo para produtos de origem local e produtos de valor agregado, então eles têm relacionamentos com muitos agricultores. Esses agricultores virão com eles para o FoodPort. ”

Uma empresa de sucos também fez parceria com a FoodPort e trará seus produtores contratados para a FoodPort. “Uma vez que o distribuidor de hortifrutigranjeiros e a empresa de sucos estão trabalhando fora do FoodPort”, diz Heine, “essas relações podem começar a se fundir ou ser alinhadas”, o que significa que os negócios podem compartilhar recursos, incluindo fornecedores.

A Seed Capital KY prevê que o FoodPort será muito maior daqui a cinco ou 10 anos do que será quando for inaugurado em outubro de 2017. “Vemos muitos negócios na propriedade se agrupando e trazendo alimentos para a comunidade, construindo-os para que possa crescer . ” Heine também espera ver um mercado robusto no local, com oportunidades contínuas para os mercados diários e negócios menores crescendo no local, “especialmente negócios que podem ser operados por pessoas que vivem em West Louisville”, diz ela.

O projeto FoodPort é financiado por concessões federais, concessões de fundações privadas, doadores individuais e créditos fiscais para novos mercados. A Seed Capital KY e sua equipe de design ainda estão revisando os planos do FoodPort para se alinhar com as mudanças orçamentárias e o envolvimento da comunidade. Ainda assim, Seed Capital KY espera que “o FoodPort unirá Louisville com um marco de última geração que estimula a atividade econômica em uma seção histórica, mas com pouco investimento, de nossa cidade”, de acordo com seu site.
No final do verão, 125.000 pés quadrados serão preparados para construção, enquanto o restante dos 24 acres do local aguarda remediação. O custo projetado do FoodPort é de US $ 31 milhões. É um grande investimento na comunidade e em um sistema alimentar tão moderno que ainda não existe.

Food Hubbub

Muitos centros atendem a mercados de atacado, como sistemas escolares e instalações médicas, em vez de consumidores individuais. Os centros de alimentação tradicionais funcionam como entidades únicas, sejam eles registrados como organizações sem fins lucrativos ou como empresas com fins lucrativos. Os produtos que os hubs agregam, embalam e distribuem podem variar amplamente de hub para hub e de região para região. Aqui está uma pequena amostra dessa diversidade.

Vermont Food Venture Center (Hardwick, Vt.)

  • Informação básica: sem fins lucrativos, assume a propriedade de produtos e revende; opera durante todo o ano com vendas diretas aos mercados de atacado e consumidor
  • Serviços exclusivos: Ações da CSA, mercados de agricultores, bancas de fazendas, loja online, emprego remunerado para jovens, educação comunitária

Projeto New Roots Fresh Stop (Louisville, Ky.)

  • Informação básica: sem fins lucrativos, renda zero para o hub e operado por funcionários voluntários; opera quinzenalmente de maio a dezembro com venda direta para consumidores de baixa renda
  • Serviços exclusivos: aceita benefícios do SNAP, oferece educação em nutrição e culinária, participações em fazendas subsidiadas

Suncoast Food Alliance (Bradenton, Flórida)

  • Informação básica: LLC com fins lucrativos, vende em consignação e cobra comissão; opera durante todo o ano com vendas diretas aos mercados de atacado
  • Serviços exclusivos: demonstração / fazenda incubadora, consultoria paga, mercado móvel, doação de alimentos

Nashville Grown (Nashville, Tennessee)

  • Informação básica: sem fins lucrativos, vende em consignação, cobra comissão; durante todo o ano com vendas diretas para mercados de atacado
  • Serviços exclusivos: planejamento de produção para agricultores, distribuição para mercados atacadistas


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