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A figueira: um ficus com um propósito

A figueira: um ficus com um propósito



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FOTO: iStock / Thinkstock

Quem dá um figo ?!

Sim, ao que parece. Dei uma figueira a uma amiga em reconhecimento à vida que ela está começando como uma nova mãe. Talvez eu exagere sobre essas coisas, mas a árvore talentosa também substituiria um parente distante do figo comestível que esse amigo me deu: uma figueira que vi morrer. Eu esperava consertar as coisas com este presente.

Em uma noite fria e tempestuosa de novembro, carregamos a árvore fictícia do meu amigo na minha minivan. Eu concordei em tomar esta planta de interior que estava sofrendo de uma infestação de escama. Devia pesar cerca de 30 quilos em uma grande plantadeira e, para mim, uma grande planta de casa como essa era um grande compromisso. Encontrar espaço em nossa pequena casa para fornecer luz adequada e continuar a tratá-la de volta à saúde seria um tiro no escuro. Acendi uma vela e me sentei e meditei perto da árvore todas as manhãs. Eu examinei cuidadosamente as escamas, monitorei sua água e forneci joaninhas, na esperança de que elas comessem qualquer inseto restante. Na primeira semana, um dos meus gatos se enroscou na plantadeira na base da árvore. De forma otimista, achei que a árvore poderia estar recebendo as boas vibrações de um gatinho sonolento.

Infelizmente, no mês seguinte, todas as folhas estavam fora da árvore e o tronco estava seco e macio. As árvores de ficus são muito sensíveis às mudanças de luz e caem e voltam a crescer folhas, alterando sua sensibilidade à luz ao adaptar as novas folhas às novas condições. Então eu esperei e esperei e assisti, e finalmente meu amigo arborista o declarou morto. Realmente morto. Eu não conseguia acreditar o quão triste eu me sentia com essa perda. Como eu disse, fico sentimental com as plantas e suas histórias.

Quando peguei a árvore ficus, não tinha ideia de quais eram suas necessidades. Para mim, uma figueira era a planta doméstica mundana, onipresente e comum - aquela que os funcionários do escritório compram para ocupar os cantos das salas de espera. Bocejar. Eu tinha me tornado uma daquelas pessoas sem imaginação que vê as plantas simplesmente como uma decoração, em vez dos alimentos e sistemas de suporte de vida sobre os quais escrevo? Caramba. Então, fiquei surpreso comigo mesmo por me apegar a esta planta em seus últimos dias, desejando que ela estivesse apenas entrando em um estado de hibernação durante o inverno e que a víssemos voltar à vida quando os dias esquentassem novamente.

O ficus, como a maioria das plantas domésticas, não está em casa em nossos escritórios. O tropical Ficus benjamina é uma das cerca de 850 espécies diferentes de ficus e se origina na região úmida e subtropical da Ásia e da Austrália, um ambiente muito diferente de nossos ambientes internos secos e com clima controlado. Embora sejam populares em ambientes fechados porque removem toxinas, como o formaldeído, do ar, também são um alérgeno importante, especialmente para pessoas com alergia ao látex. Ao quebrar os galhos sem vida em pedaços pequenos o suficiente para a lata de lixo do quintal, senti um cheiro estranho e irritante de poeira pulverulenta e pensei que talvez fosse uma coisa boa que a ficus logo fosse transformada em composto.

Meses depois, no início da primavera, encontrei minha amiga que me deu a árvore e ela contou que estava esperando um bebê. No mesmo dia, tive a sorte de participar de um programa Mestre Jardineiro sobre figueiras comestíveis (Ficus carica spp.), e eu pensei que de alguma forma isso era para ser. Os Mestres Jardineiros doaram mudas de suas figueiras resistentes de Chicago, que cresciam ao ar livre em nossa área da zona 6b. Ficus schmicus, pensei. Aqui está um membro da família ficus com quem vale a pena mexer! Figos frescos são incríveis. No final do verão passado, eu havia colhido e provado figos frescos pela primeira vez. Eles cresceram em uma árvore jovem em uma floresta de alimentos de uma horta comunitária e eram deliciosos!

O figo resistente de Chicago parece bom demais para ser verdade. Também conhecida como figueira roxa de Bensonhurst, essa árvore tropical pode resistir a temperaturas congelantes, especialmente com cobertura morta adequada, e tem potencial para fornecer frutas duas vezes por ano. Como todos os figos, ele se autopoliniza por meio de um processo interessante com uma vespa da figueira; portanto, você só precisa de uma árvore para dar frutos. Na apresentação que participei, Doris Settles, jardineira e autora apaixonada por figos, compartilhou suas dicas e felizes sucessos com um ano de colheita incomum. Suas quatro figueiras resistentes de Chicago têm apenas 3 anos, mas ela coletou sete galões de frutas no ano passado. Foi um verão excepcionalmente quente e suas árvores amadureceram cedo. Ela os manteve bem irrigados em solo bem drenado, fornecendo cerca de um galão de água por meio de uma mangueira de imersão a cada dia em que não chovia.

Doris sabe que a colheita deste ano será muito menor e podou as árvores agressivamente, como muitos especialistas aconselham, o que deve estimular a regeneração abundante. (Cuidado: a poda das figueiras libera a seiva cáustica do látex, que pode ser muito irritante para a pele. Use luvas e mangas compridas ao aparar galhos.)

Embora ainda não tenha um lugar para plantar minha própria muda de figo, coloquei-a em um vaso e espero ver crescer em breve. Desta vez, estou prestando mais atenção ao que esse tipo de espécie de ficus exige para uma vida saudável. Como ele precisará de uma área de cerca de 35 pés de diâmetro e altura, de preferência perto de uma parede exposta ao sul para o calor adicional, estou esperando para plantá-lo no solo até que tenha a situação certa. Pelo que vi nas hortas comunitárias e pela apresentação de Doris sobre seus figos bem-sucedidos, esta figueira certamente se sairá melhor do que a pequena ficus triste quando eu for enterrada. Espero que o mesmo seja verdade para minha amiga e sua figueira. Que dê frutos abundantes para sua nova família.


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