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Abrace seu interior selvagem com plantas nativas

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FOTO: Karen Lanier

Plantas nativas e paisagismo natural podem parecer que não cabem em todos os espaços, especialmente os urbanos. Cidades e subúrbios não são normalmente associados a culturas agrícolas. Algumas plantas nativas são muito grandes para espaços pequenos. Algumas plantas (como uma orquídea rara) podem ser intimidantemente particulares e só sobrevivem em condições específicas. Pior de tudo, se você substituir o gramado da frente por um habitat polinizador, o que os vizinhos pensarão? Para mim, morar na cidade e cruzar essas barreiras para a vida selvagem urbana tem sido uma jornada lenta e desajeitada, mas vale a pena.

Minha incursão na jardinagem com plantas nativas tem sido principalmente vivendo indiretamente por meio de outras pessoas. Gosto de sair com especialistas em plantas nativas, ouvi-los, fazer caminhadas com eles, fotografar coisas que eles apontam e, gradualmente, deixar a informação ser absorvida. Estou surpreso com o quanto eu absorvi dessa forma e como esse conhecimento reaparecerá em momentos estranhos. Às vezes, vejo uma flor em particular e seu nome surge na minha cabeça, sem que eu realmente tente. Outras vezes, fico olhando para uma folha comum e não consigo invocar o nome. É assim que o paisagismo natural é. Imprevisível.

Eu cometi os erros comuns que todos os novatos em jardinagem com plantas nativas cometeram. Em primeiro lugar, chamar a mim mesmo de jardineiro significa que tenho controle sobre algo que está crescendo. Esse não é tanto o caso do paisagismo natural. Afinal, eu amo as plantas por sua natureza selvagem inerente.

Espalhando girassóis

Posso ficar surpreso com o colossal girassol espalhado (foto acima) que consumiu todo o meu canteiro de flores no meu complexo de apartamentos no centro da cidade. Plantei o modesto raminho verde, animado para trazê-lo para casa de uma troca de plantas, me perguntando por que ninguém mais queria este girassol nativo. Se eu simplesmente tivesse virado a etiqueta, teria visto a palavra-chave "espalhando" e teria uma ideia de qual seria a tendência.

Os caules de 2,5 metros de altura que se inclinam desajeitadamente em direção à calçada esperam até o último minuto do verão para finalmente florescer e provar a todos os vizinhos que este é de fato um plantio intencional e não um risco de incêndio com ervas daninhas. Esta linda flor amarela atraiu borboletas monarca, então eu a adoro apesar de sua assertividade. É um parente próximo do sunchoke, extremamente prolífico com pequenos brotos de girassóis nascendo a cada primavera e superando a competição de hortelã e lírios de dia. Mais adequado para um lote aberto, é um colonizador bonito e poderoso.

Gengibre Selvagem

Em contraste, minha planta nativa favorita é o gengibre selvagem. A raiz é pequena, mas levemente avermelhada, e pode ser colhida para obter um pouco desse sabor, se você tiver plantas suficientes para sacrificar algumas. Fui apresentado a ele por meu parceiro, que me levou e alguns outros voluntários para um resgate de plantas. Ele faz um trabalho de restauração ambiental, e seu projeto era perturbar a terra ao redor de um riacho para redirecionar seu fluxo e estabilizá-lo. Nós retiramos as plantas nativas florescentes e as realocamos para fora do caminho do perigo. Trouxe para casa uma planta de gengibre. Achei que talvez pudesse mantê-lo em uma panela na minha varanda, mas logo um esquilo o descobriu. Não tenho certeza do que ele queria com a planta, mas logo tombou e decidi que merecia um tratamento melhor do que aquele.

Em homenagem à mãe do meu parceiro, cujo nome é Ginger, plantei este pequeno tesouro em meu canteiro de flores no Dia das Mães. Ele foi para uma área que eu havia limpado, anteriormente preenchida com vidros quebrados, entulhos de construção, pontas de cigarro, tampas de garrafa e outros detritos. Como essa era minha primeira planta nativa, eu meio que esperava que ela simplesmente murchasse e morresse no solo urbano pobre. Isso me surpreendeu ano após ano, voltando um pouco mais robusto a cada primavera. Nem um pouco agressivo, apenas cuidando de seus negócios na sombra, onde o lixo esquecido antes espalhado. Suas folhas arredondadas aveludadas convidam a um afago, e faço uma pausa para lembrar a floresta de onde veio e admiro sua resistência persistente e silenciosa.

Pin Oaks e as plantas que vivem abaixo

Agora, moro em um espaço mais suburbano, com frente e quintal reais, abrindo um pequeno mundo de possibilidades para o paisagismo nativo. A principal característica da propriedade é um carvalho gigante, uma árvore de crescimento rápido que os incorporadores instalaram no bairro quando construíram as casas em estilo chalé há cerca de 70 anos. Essas árvores estão envelhecendo, exigindo alguns cuidados profissionais, e ninguém parece gostar muito delas. Eles morrem rapidamente, assim como crescem, então os proprietários precisam de ajuda profissional para aparar, cortar e, em alguns casos, derrubar e remover. Para meu parceiro e eu, gostamos de observar toda a vida e diversidade que esta única árvore suporta. Sob sua sombra, espalha-se outro amado gengibre selvagem, abóbora-púlpito, papoulas de madeira, flores de espuma, urtigas e algumas samambaias e junças.

Gosto particularmente das urtigas, que colho com luvas e tesouras, podando mas não destruindo as plantas. Fervo e como as verduras e bebo o chá. O efeito picante dos minúsculos pêlos das folhas é neutralizado pelo cozimento ou secagem. As urtigas são ricas em vitamina A e ferro, e suas qualidades antiinflamatórias combinam perfeitamente com a estação das alergias. Um pouco de chá de urtiga com mel local é minha bebida básica na primavera e no outono.

Pinheiros produzem uma abundância de pequenas bolotas, o som delas no telhado sinalizando que o outono chegou. As bolotas alimentam os esquilos cinzentos, o que mantém nossos gatos entretidos por horas. Esses esquilos plantam as bolotas por todo o quintal, claro, e esquecem muitas delas. Em vez de cortar as mudas das árvores que brotam, meu parceiro as transplanta. Depois de envasá-los, ele os tira e planta em alguns dos maiores canteiros de obras de restauração de paisagens. Eu me pergunto, talvez adicionando a diversidade genética dos pinheiros da cidade aos ecossistemas mais selvagens, podemos ajudar a fortalecer suas chances de sobrevivência também?

Gramíneas nativas

Lexington, Kentucky, tem sido um lugar maravilhoso para aprender sobre plantas nativas, embora eu admita que certas plantas me lembram minhas raízes em um ambiente mais árido. Vivendo nas planícies altas do Texas, pradarias cheias de flores silvestres e gramas ondulantes decoravam os horizontes monótonos contra um fundo de céus infinitos.

Eu redescobri aquelas gramíneas aqui no estado de bluegrass. Seu homônimo vem do pequeno bluestem, um belo cacho de gramíneas, com caules azul-claros na primavera, que amadurecem em um vermelho alaranjado vibrante com sementes brancas finas no outono. A semente da pradaria também excita meus sentidos com seu cheiro inebriante e fresco. O cheiro de semente de gota limpa minha cabeça e me lembra a mudança no ar antes de uma chuva ou o cheiro de lençóis secos de varal.

Eu poderia listar uma série de grandes plantas nativas e todas as maneiras pelas quais elas beneficiam a vida selvagem, como você pode usá-las para alimentação e remédio, e quando e como você deve plantá-las. Mas o melhor conselho que posso dar é conectar-se com os amantes das plantas nativas e deixá-los mostrar o caminho. Agora, vou cavar um buraco para transplantar uma columbina nativa que ganhei na semana passada em uma troca de plantas no outono. Ela vai se juntar a outra pequena columbina que comprei na primavera passada, e ambas me lembram dos meus dias nas montanhas do Colorado, onde a columbina é a flor do estado. Espero que suas flores atraiam alguns beija-flores, o pássaro favorito de minha mãe. Saia e descubra suas próprias razões para se conectar com plantas nativas. Plante alguns e veja como eles crescem em você. Abrace sua natureza interior.

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