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Um guia para saúde digestiva em galinhas, do bico à cauda

Um guia para saúde digestiva em galinhas, do bico à cauda



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FOTO: Shutterstock

Dê uma bicada em fóruns on-line sobre avicultura e com certeza encontrará criadores de frango falando sobre cocô. Há muito disso, e saber sua aparência e cheiros pode fornecer pistas para a saúde digestiva. Mesmo assim, de acordo com Gail Damerow, autora de The Chicken Health Handbook (2015, 2ª edição), muitas pessoas estão obcecadas com o que suas galinhas comem e com a aparência de seu cocô.

“Não complique as coisas”, diz Damerow, que cria galinhas desde 1970. “Alimente uma dieta adequada e as galinhas ficarão bem”.

Atualmente, ela mantém 30 Rhode Island Reds para os ovos em sua fazenda no Tennessee e uma dúzia de Silkies pretos para se divertir. Damerow observa seu cocô em busca de sinais de problemas, que revisaremos mais tarde.

“Mas algum grau de variação na cor e textura é normal, assim como nos humanos”, explica ela.

Como o processo começa

Voltaremos ao final da digestão e saúde digestiva do frango em um momento. Primeiro, vamos falar sobre onde começa a digestão: o bico. Como as galinhas não têm dentes, o bico é uma ferramenta importante para iniciar o processo digestivo.

Ao comer, as galinhas pegam e jogam alimentos maiores para despedaçá-los em pedaços menores que possam engolir. O alimento engolido desce pelo esôfago até uma bolsa chamada papo. Você deve ter notado a cultura como uma área protuberante na base do pescoço de uma galinha. As galinhas engolem comida enquanto procuram predadores. A cultura fornece um local para armazenar o alimento rapidamente consumido até mais tarde, quando as aves chegam a uma área protegida e podem digerir em paz. Dependendo do alimento, da consistência e da quantidade de umidade, a colheita vai para o estômago aos poucos, o que pode levar até 24 horas. Embora seja bastante raro, as lavouras também podem ser afetadas pelo excesso de grama, ingestão excessiva de guloseimas macias e não beber água suficiente.

No estômago, os ácidos digestivos e as enzimas começam a amolecer o que foi comido para a passagem para a moela - uma espécie de segundo estômago com um revestimento duro. A moela contém pequenas pedras chamadas gastrólitos, que são componentes necessários da dieta de um frango. As fortes contrações musculares da moela agitam a comida contra a areia, da mesma forma que mastigamos com os dentes.

O alimento então passa da moela para o intestino, onde os nutrientes são absorvidos. Bolsas intestinais chamadas cecos acumulam alimentos fibrosos, onde a ação bacteriana os decompõe. Eventualmente, os resíduos dos tratos digestivo e urinário se combinam na cloaca e se reúnem em uma câmara fecal para serem expulsos pelo respiradouro.

Saúde digestiva

Então, o que é uma dieta adequada para manter a saúde digestiva ideal de suas galinhas? Michelle Koeppe, proprietária da Phasian Farms em Sherwood, Oregon, recomenda uma dieta variada com alimentos básicos de qualidade. Ela usa um alimento para todos os fins, porque seu rebanho varia em idade e inclui pássaros machos que não precisam do cálcio adicional fornecido por alimentos para poedeiras.

Além de rações comerciais designadas como multiuso e poedeiras, existem rações iniciais para pintos jovens. Alguns deles são medicamentosos. Os alimentos comerciais são nutricionalmente equilibrados e são a maneira mais simples de garantir a saúde geral de um rebanho e a saúde digestiva em particular.

Os pássaros de Koeppe também caçam em busca de verduras e insetos, e ela suplementa com legumes e ervas medicinais, incluindo urtiga, orégano e hortelã. A variedade pode ajudar a fornecer uma dieta nutricionalmente equilibrada e estimula mentalmente as galinhas para que fiquem mais felizes.

Como as galinhas podem pegar vermes, Koeppe adiciona alfazema e alecrim à cama, que as galinhas mordiscam.

“Eles são benéficos para o trato digestivo e servem como um agente natural que destrói ou expulsa vermes parasitas”, diz ela.

Além disso, como preventivo contra vermes, ela fornece uma dose mensal de alho na água de beber das galinhas, macerando oito dentes pequenos a médios por galão durante a noite. (Esta pequena quantidade de alho provavelmente não afetará o sabor dos ovos.)

Para seu rebanho misto de cerca de 100, Koeppe ocasionalmente coloca um pedaço de madeira carbonizada para suas galinhas bicarem.

“O carvão é benéfico para um trato digestivo limpo”, diz ela.

Lorree Cummings, dona da Stone Cottage Farm & Garden em Summit County, Ohio, garante a saúde digestiva garantindo que as verduras estejam sempre disponíveis. À medida que seus pássaros de crescimento rápido ficam pesados, ela coloca couve e outras verduras, ancorados com pedras em potes de barro perto do comedouro.

Água em abundância também é vital para uma boa digestão. Cummings, que cria galinhas há mais de 40 anos, dá a seus pássaros água mineral natural sem cloro ou flúor.

“São produtos químicos que eles não precisam processar”, diz ela. “Se eu não tivesse minha própria nascente, eu purificaria a água usando um Berkey [filtro de água] ou algo semelhante.”

A variedade é boa, mas a mudança rápida é ruim

As galinhas são saudáveis ​​e gostam de variedade, mas Damerow adverte contra se deixar levar por receitas de ração de fontes mal informadas.

“Encontre uma marca de ração comercial que funcione bem para você e torne-a a principal fonte de nutrientes”, diz ela. “A coisa mais importante a evitar são mudanças repentinas ou abruptas na dieta de um rebanho.”

Ao alterar os feeds, a Damerow recomenda misturá-los e aumentar gradualmente aquele para o qual você está mudando.

Ela também aconselha manter os petiscos ao mínimo e ter cuidado com o milho. Alimentar muito milho, sozinho ou misturado com grãos, pode levar à obesidade.

“Uma galinha obesa não põe muitos ovos”, diz ela, acrescentando que a obesidade é um dos principais motivos pelos quais muitas galinhas de quintal param de botar cedo e depois apresentam problemas de saúde.

Brett Ottolenghi, proprietário da Artisanal Foods em Amargosa, Nevada, não conseguia encontrar ração comercial sem soja ou milho. Sua solução foi plantar triticale, um grão híbrido de trigo e centeio, que é moído com alfafa para a alimentação de seus pássaros.

Um pomar de pistache de 40 acres fornece ao rebanho de Ottolenghi proteção contra predadores aéreos. Eles empoleiram-se nas árvores, uma reminiscência de aves selvagens, os ancestrais das galinhas domésticas de hoje. Em áreas que contêm caliche rico em cálcio, o que é bom para a formação de ovos, a densidade do bando é de generosos 108 pés quadrados por ave.

“Estamos levando em consideração os desejos naturais e o habitat das galinhas”, diz Ottolenghi.

Seu rebanho é agora uma mistura de raças antigas que se destinam a restaurantes em Las Vegas. Além de grãos de triticale, as verduras das plantas são alimentadas. O mesmo ocorre com as frutas dos velhos alperces e romãs do local, e quaisquer pistaches caídos.

Conheça as evidências ao sair

“As galinhas expelem dois tipos de cocô”, diz Damerow. “Excrementos regulares consistem em uma bolha de resíduo digestivo marrom ou acinzentado ou esverdeado coberto com uratos brancos, o equivalente da urina do frango. As fezes cecais são mais pastosas ou espumosas e não têm a capa branca de urato. ”

As galinhas devem excretar os dois tipos. Além disso, esteja alerta para sinais de problema: Damerow aconselha os tratadores a procurar manchas de sangue, novos odores ou excrementos excessivamente escorrendo. Ela também é rápida em acrescentar que o cocô escorrendo pode ocorrer quando as galinhas bebem muita água em climas quentes ou comem guloseimas suculentas, como melancia. As mudanças de cor também podem não ser motivo de preocupação. Se o cocô de suas galinhas parecer diferente de repente, considere o que estão sendo alimentados de diferente ou novo: cocô avermelhado pode ser de beterraba que você alimentou recentemente.

Koeppe concorda, dizendo que cerca de um terço dos excrementos diários pode estar úmido ou solto por causa da abundância de verduras e água, mas não há motivo para preocupação.

“Os primeiros excrementos do dia são bastante grandes”, diz ela.

Uma galinha choca que raramente sai do ninho também terá fezes extremamente grandes.

“De vez em quando, pode haver fios avermelhados nos excrementos, que - se inertes - é o revestimento intestinal velho sendo eliminado”, diz Koeppe. “O que seria preocupante são os excrementos com o que parece ser café moído, o que sugere hemorragia interna.”

Mover vermes nos excrementos, fezes consistentemente escorrendo ou com sangue ou excrementos que grudam na ventilação também são motivo de preocupação.

Saber quanto seu rebanho normalmente come também pode fornecer informações. É por isso que Koeppe sugere dar uma determinada quantidade de comida às vezes em vez de alimentação livre, porque você é capaz de dizer quando o apetite do rebanho muda.

“Se os pássaros não estão comendo muito, estão letárgicos ou permanecem solitários com a plumagem estufada, é hora de dar uma olhada mais de perto”, diz ela.

É aconselhável isolar aves que mostram sinais de problemas e uma visita ao veterinário é prudente.

Damerow certa vez criou um lote de pintinhos com ovos postos por suas galinhas.

“Pela primeira vez”, diz ela, “tive um problema com as galinhas pegando as penas umas das outras até ficarem totalmente nuas”.

Depois de eliminar o estresse e a possibilidade de uma tendência genética, ela concluiu que deve ser uma questão alimentar. Um por um, ela aumentou suas proteínas, acrescentou mais fibras e ofereceu suplementos. Nada ajudou. Ela então mudou de uma marca nacional de ração para uma ração não-OGM produzida regionalmente, sem mais problemas de colheita.

“Não estou dizendo que o problema da colheita foi causado por OGMs na ração”, diz ela. “Estou apenas observando que não vimos mais escolher depois que mudamos para uma marca diferente.”

A experiência a leva a oferecer este conselho: “Se as galinhas não se dão bem com uma marca de ração, experimente outra.”

Ela também recomenda manter água potável limpa disponível o tempo todo.

Damerow está certo de que não há necessidade de ficar obcecado com comida e cocô. Siga estas dicas simples e bons conselhos para pássaros saudáveis ​​em seu próprio paraíso das galinhas.

Auxiliares Digestivos

Alguns criadores de frango complementam a dieta de seus rebanhos com iogurte, que adiciona cálcio e proteína benéficos.

“As galinhas produzem lactase e podem absorvê-la em pequenas quantidades”, diz Koeppe.

Ela faz seu próprio iogurte com leite de cabra não processado de um vizinho, acreditando que pode ser mais fácil de processar do que produtos pasteurizados.

Damerow concorda. Ela cria cabras leiteiras e mistura o leite excedente com “finos” de feno do fundo da manjedoura. Ela deixa descansar durante a noite.

“Pela manhã, o leite coagula e tem um cheiro agradável de ervas”, diz ela. “As galinhas adoram. Este é o leite cru direto da cabra, veja bem. Eu não recomendaria fazer isso com leite pasteurizado. ”

Suplementos corajosos

Galinhas caipiras podem pegar pequenas pedras enquanto bica, mas a maioria dos tratadores concorda que é sábio oferecer grãos suplementares embalados se suas galinhas estão comendo qualquer coisa além de ração comercial. A concha de ostra triturada também é um suplemento necessário para as galinhas poedeiras.

Este artigo apareceu originalmente na edição de maio / junho de 2017 da Galinhas.


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