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Nozes pretas podem ser uma colheita lucrativa de forragem

Nozes pretas podem ser uma colheita lucrativa de forragem



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FOTO: Frank Hyman

Não há muitas safras das quais se possa colher cinco produtos totalmente diferentes. Mas a noz preta pode atender a esse pedido.

  • Se você não está comendo a carne de noz na mão ou em biscoitos, então a comeu no sorvete.
  • A carcaça é resistente o suficiente para os fornecedores venderem a empresas automotivas para limpeza de peças de metal de precisão para motores e como enchimento para bananas de dinamite.
  • A casca macia e preto-esverdeada que envolve a noz recém-caída é valiosa para fertilizar e fazer corantes.
  • Quando a árvore tiver pelo menos 30 centímetros de diâmetro, você pode bater nela para obter seiva para fazer xarope doce.
  • E antes do final da vida útil de queda de nozes da árvore, seu tronco pode ser fresado em mais de US $ 10.000 em verniz ou tábuas.

Dependendo do cultivo e das condições, você terá que esperar 40 a 80 anos do plantio à colheita para obter essa madeira serrada cara, mas a boa notícia é que na metade oriental dos Estados Unidos, existem muitos milhares de nozes pretas selvagens já caindo nozes comestíveis e vendáveis ​​todo mês de setembro.



Aqui estão 5 nozes silvestres que você pode colher neste outono.


Cascos

Qualquer pessoa que tenha manuseado nozes pretas em seus cascos fica com manchas preto-acastanhadas que não querem desaparecer. Mas as ferramentas certas podem fazer toda a diferença.

O Nut Wizard, que é vendido por cerca de US $ 50, coleta nozes ainda no casco. No final de seu longo cabo, uma esfera de fios rígidos, mas flexíveis, rola no chão. As nozes podem entrar - sem cair - até que você flexione os fios sobre um balde.

Com castanhas suficientes recolhidas para encher os baldes ou a caçamba do caminhão, escolha um método para a remoção do casco. Para pequenas quantidades, corte um círculo de 1/2 polegada em um pedaço de madeira que cabe sobre um balde. Com luvas, coloque o casco sobre o buraco. Bata com um martelo para retirar o casco.

Para grandes quantidades, você pode usar um espalhador de cal montado em trator para descascar cascos. Ou vá com menos tecnologia: espalhe-os em uma calçada de concreto e atropele-os.

Ou opte por tecnologia média: fabrique um pequeno pneu motorizado que amoleça as cascas em uma gaiola de vergalhão. Esta engenhoca caseira é encontrada em um documento de 16 páginas sobre o gerenciamento de nozes pretas do Centro de Agrossilvicultura da Universidade de Missouri.

A Hammons também administra cerca de 200 estações de compra em 15 estados no centro dos EUA para a coleta de nozes pretas de pequenos produtores e coletores.

Em casa, os cascos podem ser usados ​​para tinturas ou tinturas. Caso contrário, faça compostagem por um ano para quebrar a substância química que suprime o crescimento de algumas plantas em torno das nozes pretas.

Enxágue as nozes sem casca com uma mangueira ou em um recipiente cheio de água. Jogue qualquer flutuador. Espalhe as nozes enxaguadas em algum lugar onde possam secar por um ou dois meses. Isso vai melhorar o sabor em vez de quebrá-los imediatamente.

Nozes e cascas

Nozes pretas podem ser mais difíceis de colher do que nozes e nogueiras. No entanto, o sabor vale a pena, e se você já tem as árvores em sua terra, não faz sentido deixá-las ir para o lixo depois de ter um melhor entendimento de seu valor.

Por exemplo: seu teor de 25% de proteína torna 1 libra de nozes igual a 5 libras de ovos, 9 1/2 libras de leite ou 4 libras de carne bovina, de acordo com o Projeto Acornucopia.

As nozes pretas selvagens podem ter apenas cerca de 15 a 20 por cento de carne por noz, mas as variedades cultivadas têm 30 por cento de carne de noz ou mais e são mais fáceis de descascar. Portanto, solicite escolhas de cultivares de seu agente de extensão local ou produtores locais se estiver iniciando uma plantação. Oikos Tree Crops tem algumas variedades melhoradas.

Um grupo de árvores maduras pode produzir 1.500 a 2.000 libras por acre. Vender para uma estação de compras pode render apenas 50 centavos a libra, mas vender no varejo no mercado pode render até US $ 12 a libra.

Em casa, se você estiver descascando pequenas quantidades, coloque a extremidade de uma porca em uma superfície dura e bata na extremidade superior com um martelo. Algumas pessoas têm sucesso usando vice-grips (a / k / a, a ferramenta errada para cada trabalho!).

Se você quiser processar grandes quantidades mais rapidamente, use ferramentas projetadas para quebrar nozes. Black Walnut Cracker vende diferentes modelos com preços de $ 35 a quase $ 500. Eles também vendem feiticeiros de nozes - tanto de mão quanto de reboque para cortadores de grama - para coletar nozes frescas.

Se você não usar as nozes com casca imediatamente, salve-as no freezer. No front doméstico, não há muitos usos para os cascos, exceto talvez como iniciadores de fogo e composto, conforme descrito anteriormente para cascos.


Considere cultivar um pomar de nozes para fornecer sua própria proteína saudável.


Xarope

Açucareiros no norte não são a única fonte de xarope doce para colocar nas panquecas. Todos os outros bordos e várias nogueiras produzem uma seiva suficientemente doce. No entanto, o teor de açúcar não é alto o suficiente para torná-los comercialmente viáveis.

Para um projeto de quintal, no entanto, nozes pretas podem ser batidas da mesma forma que você faria em um bordo de açúcar. Eu bati na noz preta de 30 polegadas de diâmetro de um vizinho na ensolarada Carolina do Norte por alguns galões de seiva clara como água e cozinhei até várias onças de um xarope delicioso.

Mas acho que pode haver uma opção comercialmente viável. Em vez de cozinhar a seiva até o xarope, tente usar um refratômetro para chegar ao nível de doçura de um xarope simples. Você terá muito mais volume com muito menos despesas.

Em seguida, rotule-o como xarope simples e venda para o seu mixologista chique local (também conhecido como barmen). Tenho certeza de que eles adorariam oferecê-lo a seus clientes regulares como um "xarope simples de noz preta artesanal, locavore, colhido de forma sustentável" para seu coquetel chique a um preço inflacionado.

Madeira serrada

A madeira de nogueira preta seca ao ar tem listras verdes, douradas e bronze, além dos marrons e roxos usuais que dominam a madeira seca em estufa. Deixar secar ao ar leva mais tempo, é claro, mas aquela noz mais colorida tem um valor ainda maior para os marceneiros.

A alta demanda por essa madeira maravilhosa significa que a disponibilidade de madeira está em declínio há muito tempo. Isso o torna perfeito para o proprietário que pensa em retorno a longo prazo.

Se você tiver uma terra muito bem drenada que não seca, poderá cultivar um plantio de nozes pretas que pode ser colhido a um preço exorbitante em 40 a 60 anos. Ele gosta de um pH de cerca de 6,5 e bastante fósforo.

Se você quiser se concentrar na colheita de madeira serrada, você deve escolher um cultivar apropriado e plantá-lo em um espaçamento de 10 por 10 pés, de forma que mais de 400 árvores por acre cresçam retas e altas. Alternativamente, uma ênfase nas nozes exigiria um espaçamento de 30 por 30 pés reduzido para 18 por 60 pés ao longo do tempo.

É melhor plantar na primavera com mudas de 3 anos de idade com cerca de 1 metro de altura. Eles devem ser sustentados por estacas e protegidos de criaturas por abrigos, até atingirem cerca de 3 metros de altura.

Bruce Thompson, o autor de Noz preta com fins lucrativos, calcula que um acre de árvores bem administrado poderia render cerca de US $ 100.000 apenas com a madeira - sem contar todos os outros produtos que essa árvore oferece.


Barra lateral: The Nuttery

As nozes pretas são deliciosas e nutritivas, mas o tempo, custo e esforço para remover a casca, limpá-las e descascá-las evitam que as nozes ocupem seu devido lugar no mercado. O mesmo pode ser dito para outras safras de nozes, como nogueira, mockernuts e bolotas.

Mas o pomar de longa data Bill Whipple tem uma solução que ele chama, com ironia, de Projeto Acornucopia. O site do projeto afirma: “A Acornucopia é 10% maluca e 90% louca”.

Whipple e seus colegas pretendem construir a infraestrutura de processamento para tornar as nozes mais lucrativas: primeiro no Sudeste, depois nacionalmente. Eles montaram 20 locais em todo o sudeste para agregar as safras de agricultores e forrageadores.

Essas safras são transportadas para o que eles chamam de Nuttery em Asheville, Carolina do Norte.

Como os antigos moinhos de grãos dos quais dependiam os produtores de trigo, o Nuttery é como um moinho de nozes que retorna 60% do peso final das nozes e cascas não selecionadas. Eles ficam com 40% do que você traz como taxa.

Usando ferramentas de segunda mão, equipamentos modificados e dispositivos de Rube Goldberg de sua própria fabricação, Whipple e seus amigos transformam essas plantações de árvores em produtos populares de valor agregado, como óleo, manteiga, creme e farinha.

Seu “pão com manteiga”, como diz Whipple, são bolotas. O mastro dos carvalhos brancos é a farinha ideal. Bolotas de carvalhos pretos e vermelhos são muito amargas para farinha, mas seu conteúdo de 30% de óleo - comparável às sementes de girassol - as torna valiosas para produtos de árvores inesperados: óleo de salada e óleo de cozinha.

Para saber mais, confira o site deles e peça que façam uma apresentação para o seu grupo. Isso é o que eles chamam de Circo Quercus. Você com certeza aprenderá muito sobre algumas safras desvalorizadas e fará algumas risadas sem nenhum custo adicional.

Este artigo apareceu originalmente na edição de setembro / outubro de 2019 daFazendas Hobbyrevista.


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