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Animais curam a terra na agricultura regenerativa

Animais curam a terra na agricultura regenerativa


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FOTO: Lori Rice

Na zona rural de Hanford, Califórnia, existe um terreno verde brilhante onde galinhas bica, cabras pastam e porcos enraízam. Ele se destaca porque em todos os lados é cercado por vistas amplas de solo seco e empoeirado, um local conhecido no Vale Central da Califórnia. É difícil acreditar que este terreno verde já tenha se parecido com isso também.

O local pertence à Combes Farms, uma fazenda de hobby dirigida por Brian e Mandy Combes e seus quatro filhos. “Sempre quisemos um lugar no país para ensinar as crianças e deixá-las correr por aí”, diz Brian. Ele e Mandy compraram o terreno em setembro de 2008. Eles se sentiram sortudos por terem encontrado o terreno no Vale Central, considerando o preço do terreno na Califórnia, apesar do estado da economia na época. O terreno junto com a casa causaria algumas dores de cabeça e precisaria de muito trabalho antes de ser utilizável. “Seria um trabalho de amor”, diz Brian.

Primeiro, eles se concentraram na casa e na criação de um jardim para seus filhos. Em seguida, veio o desenvolvimento de uma pequena fazenda. “Queríamos ser produtivos”, diz Mandy. “Achamos que, se você tem um terreno, precisa usá-lo.”

Tudo começou com um grande jardim. Logo depois que isso decolou, eles precisaram decidir a melhor forma de criar uma fazenda sustentável - animais ou plantações. Eles rapidamente perceberam que seu lote de 3 acres não era grande o suficiente para plantar no Vale Central.

Com a alta concentração da agricultura na área, a maioria pertencente a operações agrícolas muito grandes, eles não teriam nenhuma prioridade na obtenção do equipamento e assistência necessários. Isso foi agravado pela percepção de que eles não podiam produzir alimentos suficientes para fornecer uma renda. Isso os deixou explorando a criação de animais.

Eles não sabiam disso na época, mas estavam indo para algo muito maior, com um impacto positivo muito maior do que simplesmente fornecer alimentos ricos em nutrientes para seus clientes. Seu caminho os estava levando a um enfoque de longo prazo na agricultura regenerativa.

Agricultura Regenerativa

A agricultura regenerativa é muitas vezes referida como gestão holística da terra. Envolve práticas que geram fertilidade do solo e retenção de água. A agricultura regenerativa contribui para o sequestro de carbono, um processo em que o dióxido de carbono atmosférico é capturado e armazenado no solo. Isso tem o potencial de melhorar a mudança climática global por meio da redução da presença de gases de efeito estufa na atmosfera.

Para a pecuária, a agricultura regenerativa requer práticas de pastagem bem administradas. Isso resulta em melhor crescimento da planta e produtividade do solo. A fertilidade do solo aumenta, assim como a biodiversidade de insetos e plantas. Simplificando: ele cria pastagens mais sustentáveis, verdes e exuberantes para os animais, e é realizado de maneiras benéficas para o meio ambiente.

Seu impacto é promissor. Tanto é assim que a California State University em Chico lançou uma Iniciativa de Agricultura Regenerativa dentro do Instituto de Desenvolvimento Sustentável em 2016. A iniciativa está em processo de se tornar um centro, e o grupo é composto por uma equipe interdisciplinar de professores e agricultores que reconhecem o ambiente ecológico benefícios da agricultura regenerativa e que se uniram para desenvolver pesquisas colaborativas e estratégias de ensino em torno do assunto.

“Vemos a agricultura regenerativa como o futuro, um caminho mais sustentável a seguir”, diz Cindy Daley, co-diretora e professora da Escola de Agricultura Chico da CSU. “Não importa o tamanho ou escala, esses princípios se aplicam”.

Os esforços da família Combes são um exemplo perfeito de como essas práticas se aplicam a pequenas fazendas e como podem ser adotadas com sucesso. Brian e Mandy começaram adicionando ovos em sua fazenda com a ajuda de sua filha, Lainey, que agora gerencia a produção de ovos com 14 anos de idade. Embora os ovos fossem abundantes, o gerenciamento e a saúde da terra não. parecem estar melhorando.

Eles adicionaram cabras Boar e Kiko. Eles haviam identificado uma demanda por carne de cabra na área, e essa parecia ser a direção certa para o próximo passo.

“Ingênuo, pensei que você poderia colocar cabras lá e elas fertilizariam”, diz Brian. Eles aprenderam rapidamente que não era o caso. Vários fatores levaram a problemas com a pastagem.

Por exemplo, eles aprenderam que a urina de cabra é rica em nitrogênio, impedindo que as cabras gerassem um campo próspero.

A solução multiespécies

Quando perceberam que a grama não estava crescendo, eles sabiam que precisavam mergulhar mais fundo na pesquisa. A pequena agricultura que se concentra na agricultura regenerativa não é uma prática comum no Vale Central, e eles tinham poucos recursos na área para consultar para orientação. Foi então que eles recorreram aos livros de Joel Salatin, da Polyface Farms, incluindo Lucros de aves com pasto, você pode cultivar e Agricultura Amigável à Família, para construir uma base de conhecimento mais forte. Esses livros, combinados com pesquisas na Internet que revisavam as tentativas e erros de outros, propunham uma possível solução para seu dilema - mais diversidade por meio de várias espécies.

“Tentamos ficar longe das multiespécies por muito tempo”, diz Brian. “Mas [espécie única] não funciona. Não compensa e não é bom para a terra ”, diz Mandy. Eles tiveram que fazer uma mudança se quisessem continuar trabalhando em direção a seus objetivos. Inicialmente, o objetivo era que a fazenda se pagasse. Agora, essa meta evoluiu para a esperança de que algum dia um deles possa deixar o emprego de tempo integral para cuidar da fazenda. Eles sabiam que nada disso seria possível do jeito que as coisas estavam indo.

Com multiespécies, cada tipo de animal contribui com algo diferente para o solo. “As galinhas tiveram o maior impacto para nós”, diz Brian. “Os frangos são produtores em massa de fertilizantes e, embora isso seja benéfico, você deve movê-los muito ou acabará com manchas de queimadura. Ao mesmo tempo, as camadas cavam no solo e o cultivam. ”

Eles adicionaram galinhas Cornish Cross e Red Ranger para a produção de carne. Em seguida, eles expandiram suas camadas de ovos, principalmente Red Stars, para o pasto onde os pássaros poderiam pastar. Em seguida, eles adicionaram perus Bronze Broad Breasted e Royal Palm.

Pastagens saudáveis ​​exigem que eles alternem os frangos diariamente e as poedeiras semanalmente. Cabras e perus passam um pouco mais de tempo em cada parcela; eles são alternados a cada duas a três semanas, dependendo da pressão da grama.

Outro benefício do pastoreio de várias espécies é que diferentes animais comem diferentes gramíneas. As cabras gostam da malva (também conhecida como erva daninha do queijo), algo que as galinhas não gostam. Os perus são fãs do pé de ganso. Os porcos Chester Cross e Yorkshire Cross foram acrescentados à fazenda no outono de 2018 e desfrutam de raízes crespas. Brian e Mandy também ficaram satisfeitos ao descobrir que os porcos se concentram em áreas sem crescimento e agem como máquinas de cultivo natural. “Nada vai para o lixo agora”, diz Mandy.

Flexibilidade é a chave

Eles admitem que seu plano foi modificado várias vezes. A pequena agricultura, o foco na agricultura regenerativa e até mesmo as galinhas a pasto eram novas no Vale Central, uma terra de agricultura em grande escala, vasta área plantada e alto rendimento. Eles foram realmente os pioneiros nas práticas para a área. Isso significa que alcançar com sucesso seus objetivos leva mais tempo, pois eles aprendem com seus erros e permanecem flexíveis e abertos a mudanças.

“Você tem que verificar o seu ego”, diz Brian. Frustrante para ele foi planejar um sistema de esgrima e depois perceber que o plano foi um fracasso. Desde a construção de uma nova cerca até a necessidade de perfurar um novo poço durante a seca, seu processo tem sido uma série de criar um plano, revisá-lo, implementá-lo e, muitas vezes, revisar o plano novamente.

Os obstáculos foram frustrantes, mas retrocessos e adaptações também permitiram que eles servissem como uma voz de experiência para os outros. “Foi tudo tentativa e erro”, diz Mandy. Brain acrescenta que você deve estar disposto a mudar o que projeta e planeja, porque não existe um plano perfeito.

Desafios regionais distintos

O casal admite que existem grandes desafios ao administrar uma fazenda de passatempo com várias espécies e ao mesmo tempo defender os princípios da agricultura regenerativa.
No topo está o gerenciamento de insumos, especialmente quando ambos têm empregos de tempo integral. Desde a alimentação e água até o tempo necessário para entregá-los, todos são insumos que precisam ser gerenciados com sucesso. Felizmente, eles contam com a ajuda de quatro crianças responsáveis ​​com tarefas que correspondem às capacidades permitidas por suas idades.

Ainda há necessidade de irrigação no Vale Central. Por exemplo, de acordo com o USDA California Crop Weather Report, a área de Hanford recebeu menos de 1⁄2 polegada de chuva na última metade de 2017. Brian e Mandy compartilham que a irrigação é algo que se torna mais difícil de gerenciar quando você tem espécies diferentes, mas é uma necessidade e vale o esforço, dadas as diferenças que se vê na terra e na saúde de seus animais.

Junto com os desafios, houve muitos triunfos. Questionado sobre seu maior triunfo, Brian diz: “Não compro feno no verão”. As gramíneas secam nos verões quentes do Vale Central, quando as temperaturas podem ficar em torno de 100 graus Fahrenheit ou mais por semanas. Por meio de suas práticas agrícolas regenerativas, a família Combes conseguiu estender suas pastagens verdes por mais tempo ao longo do ano. O que costumava começar a secar em junho agora permanece verde e viçoso até outubro. Além disso, os campos são diversos, com florescente centeio perene, trevo, capim-arroz, doca encaracolada, bromo de peito macio, aveia selvagem, malva e knotweed.

A família Combes levou apenas um ano para ver mudanças positivas no pasto após a adoção de um modelo de cultivo multiespécies. As melhorias em sua propriedade foram drásticas nos últimos 10 anos. Brian gosta de descrever isso como eles cozinhando o solo baixo e devagar, como uma boa refeição cozida lentamente. Eles podem ver as mudanças de ano para ano e compartilhar com orgulho que um dos melhores lugares para testemunhar a mudança em suas pastagens mais verdes é por meio do Google Earth, que oferece uma vista aérea da propriedade.

Eles gostam de olhar para trás em álbuns de fotos que criaram ao longo dos anos. Imagens repletas de seus filhos brincando também dão um vislumbre da terra e do terreno árido que foi transformado em sua pequena fazenda de sucesso.

Esses resultados são um impacto positivo visível de seu trabalho árduo e uma prova dos benefícios de colocar a terra e o meio ambiente em primeiro lugar em suas práticas agrícolas. Isso fica evidente em sua fazenda, na carne e nos ovos que vendem no mercado dos fazendeiros Visalia, nas proximidades, e na paixão que compartilham pela gestão sustentável da terra. Eles descobrem que as oportunidades de educar os consumidores na área ainda são abundantes, algo que fazem por meio de seus jantares na fazenda, que incluem um tour pela propriedade.

O plano deles mudará novamente? É adorável. Cada etapa do processo, incluindo a adição de novos animais, cercas e irrigação, é outra oportunidade de aprender.

Esta história apareceu originalmente na edição de março / abril de 2019 da Fazendas Hobby revista.


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Comentários:

  1. Freeland

    Neste algo, acho que é a boa ideia.

  2. Reading

    Eu concordo, um pensamento útil

  3. Porteur

    Muito obrigado

  4. Mushakar

    Muito obrigado pela informação agora, não vou tolerar tais erros.

  5. Shakajinn

    Desculpe-me por interrompê-lo, mas você não poderia dar mais informações.



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