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Um guia para forrageamento de plantas medicinais

Um guia para forrageamento de plantas medicinais



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FOTO: Melissa McMasters / Flickr

Um herbanário certa vez contou a história de um jovem que estudou fitoterapia sob a tutela de um sábio professor. Para seu exame final, o professor enviou o jovem para a floresta, dizendo-lhe: "Volte quando você encontrar três plantas que não podem ser usadas como remédio." O jovem passou semanas após semanas procurando as três plantas, mas finalmente voltou para o professor de mãos vazias.

“Sinto muito, professor, mas falhei”, disse ele. “Não consigo encontrar nenhuma planta que não tenha poderes de cura.”

“Não”, respondeu a professora. “Na verdade, você passou, e com louvor.”

Veja, a medicina está ao nosso redor: em nossas pastagens, ao longo de nossos riachos e em nossas matas. Ao treinar seus olhos para ver mais do que folhagem e casca, você verá que a terra e seus elementos estão lá para apoiá-lo e ajudá-lo a prosperar.

As plantas nativas são um remédio especialmente bom porque se adaptaram à região onde você reside, ajudando você a resistir aos elementos. Em sua próxima caminhada pela natureza, aqui estão alguns medicamentos que você pode procurar.

Cutelos

Cutelos (Galium aparine) parece tão delicado, mas encontrou uma maneira de conseguir o que precisava em condições difíceis e sombrias. Tem um longo caule quebrado em intervalos com um verticilo de folhas, fazendo com que pareça uma mulher de pescoço comprido com um colar logo abaixo do queixo. À medida que a planta cresce, ela estende esses longos pescoços repetidamente enquanto se estica para rastejar ou subir, agarrando-se aos pequenos espinhos que estão espalhados pela planta, dando-lhe sua qualidade pegajosa.

Como acontece com muitas plantas de primavera, os cutelos são bons para remover o congestionamento de diferentes partes do corpo. Se você pensar em como essa planta gentilmente agarra seus dedos enquanto você a acaricia, pode imaginar como funciona nos cursos d'água de nosso corpo, agarrando suavemente os depósitos e levando-os para uma saída. Cutelos têm sido usados ​​com sucesso no sistema circulatório para limpar os depósitos de colesterol e no fígado e trato urinário para remover pedras e cálculos, também conhecidos como acúmulo de sais minerais. Talvez um dos meus usos favoritos dos cutelos seja no sistema linfático, especialmente para melhorar a psoríase. Para aqueles com infecções recorrentes do trato urinário ou desequilíbrio da tireoide, esta minúscula erva daninha pode ser um ótimo achado.

Se você tiver cutelos em sua área, conserve-o em óleo ou álcool, pois seus fitoquímicos se dissipam depois de secos. É importante fazer o remédio o mais rápido possível após a colheita. Uma vez preservada, esta erva suave pode ser usada por quase qualquer pessoa para melhorar a saúde e o bem-estar.

Pinheiro

Acho que muitos de nós negligenciamos o pinheiro (Pinus spp.) ao procurar a cura, pois não tem a forma de uma "erva" tradicional. No entanto, é uma planta medicinal com uma longa história.

Conhecido por seu óleo volátil, o pinho é mais frequentemente usado como óleo essencial para aplicações externas, embora Hipócrates

e Plínio escreveu sobre o uso de agulhas de pinheiro para muitas doenças. Você pode achá-los úteis para a artrite e a gota, e um punhado de folhas adicionadas ao banho pode ser a coisa certa para ajudar a aliviar os músculos doloridos ou aliviar a congestão pelo frio.

Um produto surpreendente do pinheiro usado para fins medicinais é a terebintina. Por anos, enquanto estive atrás da mesa do mercado dos fazendeiros, ouvi as pessoas me dizerem que seus familiares mais velhos usavam terebintina como remédio rotineiramente. Fiquei intrigado com isso até que rastreei a origem da terebintina. Acontece que é um produto de pinho e não é tão perigoso quanto parece.

A aguarrás é um solvente usado em tintas e vernizes, daí minha suposição de que era um produto químico, mas é mais como um óleo essencial, extraído por destilação a vapor de resina de pinheiro. O produto resultante é ligeiramente diferente do óleo essencial, que é um pouco menos concentrado. A terebintina tem sido usada topicamente na medicina folclórica para piolhos, cortes e congestão e internamente para vermes, embora o uso interno não seja mais comum. Também há uma longa história de uso de terebintina para tratar dores nas articulações e congestão torácica em humanos e animais.

Spicebush

Spicebush (Benjoim de lindera) cresce sob a cobertura de árvores altas, mas parece gostar de espaços na floresta onde você pode ver o brilho do sol através da copa, preenchendo esses espaços tranquilos como um indicador da saúde do solo.

Spicebush floresce no início da primavera com uma pequena flor amarela semelhante à cor do outono das folhas. Indo para o inverno, a erva-cidreira é enfeitada com bagas vermelhas até que os pássaros voem com elas.

Vários povos nativos americanos usaram os galhos e as bagas da erva-doce medicinalmente. As bagas, quando secas, lembram pimenta da Jamaica. Os galhos têm sido usados ​​por suas habilidades diaforéticas, também conhecidas como indutoras de suor, e para prevenir o sofrimento da temporada de resfriados e gripes.

Salve Ginseng Americano

Nossos plantios nativos de ginseng estão sendo caçados para o mercado negro quase até a extinção. Quando perdermos o ginseng, não será apenas o valioso medicamento para os humanos que será perdido. À medida que as organizações preservacionistas replantam o ginseng, estamos aprendendo que ele vive em cooperação com outro medicamento importante: o goldenseal. Ambas as plantas protegem uma à outra de pragas comuns. Devemos entender que o remédio dessas plantas, usado pela humanidade, é apenas parte da história. Quando perdemos plantas antigas, perdemos remédios para nossos solos, iniciando um efeito dominó que pode levar outras plantas e animais importantes com eles.

A boa notícia é que existem organizações que lutam pelo ginseng. A United Plant Savers, a American Herbal Products Association, o American Botanical Council e muitos outros estão se levantando pela proteção desses valiosos médicos idosos.

Conforme ouvimos sobre extinções de plantas e animais em todo o mundo, pode ser fácil nos distanciarmos ou nos sentirmos desamparados, mas, neste caso, temos uma situação que pode ser facilmente resolvida por jardineiros em todo o país. Quando uma planta está ameaçada, uma das melhores coisas que podemos fazer é providenciar um santuário para ela. Abrir espaço em um de seus canteiros de flores para medicamentos ameaçados significa que seu material genético continua vivo, independentemente do que aconteça nas florestas de nosso país. No caso do ginseng, você será recompensado por seus esforços por uma vegetação luxuriante e uma bela floração branca da primavera, seguida por um cacho de elegantes frutinhas vermelhas no sub-bosque de seu jardim ou bosque sombreado.

Se você não tem um espaço para plantar, você sempre pode se envolver na preservação desta planta de outras maneiras. Mais importante, se você estiver usando ginseng, você pode ajudar garantindo que ele seja cultivado ou colhido de forma selvagem de forma sustentável. Se deixarmos de recompensar o mercado de ginseng escalfado, ele acabará por secar.

Joe Pye Weed

Erva daninha Joe Pye (Eutrochium purpureum) cresce em áreas baixas e solos pantanosos, por isso você o verá facilmente perto de estradas e ao longo de valas. É a raiz desta bela planta que usamos medicinalmente. Na verdade, se você desenterrar um, verá por que ele costuma ser chamado de "raiz de cascalho".

A planta tende a reter o solo, evitando a erosão onde cresce e fixando nódulos calcificados em algumas áreas de suas raízes, criando o aspecto de pedras. Quando as pessoas começaram a cavar a erva daninha de Joe Pye, isso lhes deu a ideia de usá-la como cascalho no trato urinário. Isso foi confirmado mais tarde, pois passamos a compreender que muitas dessas pedras são formadas como resultado da suplementação inadequada de cálcio.

Se você não conseguir encontrá-la crescendo selvagem, considere adicionar esta bela planta ao seu jardim, especialmente se você sofre de artrite, gota, cálculos biliares ou cálculos renais. Há também algumas evidências de que esta planta é útil no caso de diabetes, preservando a saúde dos rins e evitando os danos da inflamação devido ao açúcar na corrente sanguínea. É específico para ajudar o corpo a evitar que depósitos, como ácido úrico ou cristais de açúcar, se formem e causem problemas. Quando a água é mal administrada no corpo, essas substâncias migram para as articulações e tecidos moles, criando dor e inflamação. É bom ser capaz de cavar sua própria raiz para fazer um chá ou tintura para esses tempos.

Não há muitas desvantagens em usar raiz de cascalho, a menos que você não saiba que tem cálculos urinários. Passar uma pedra é desagradável, especialmente se você estiver usando raiz de cascalho por conta própria. Para passar uma pedra, combine raiz de cascalho com raiz de marshmallow (Althaea officinalis), um demulcente, para tornar a passagem mais suave, e uva ursi (Arctostaphylos uva-ursi), um anti-séptico.

Goldenrod

Goldenrod (Solidago spp.) recebe uma má reputação no outono porque muitas pessoas culpam isso por suas alergias. Mas adivinha? Não é o culpado! Se você tende a espirrar na época em que vê a floração do goldenrod, é mais provável que esteja reagindo a algo como a ambrósia (Ambrosia spp.). O pólen de Goldenrod é relativamente pesado e tende a cair no chão em vez de flutuar.

As folhas e flores de goldenrod são usadas como remédio. Seu leve sabor de erva-doce não só melhora o sabor de uma mistura de ervas menos saborosa, mas também o goldenrod brilha no trato urinário. É adstringente, diaforético e diurético, por isso ajuda a manter o equilíbrio da água no corpo. Goldenrod é realmente bom para infecções do trato urinário e pedras nos rins, mas funciona especialmente bem para incontinência. Quer a perda do controle da bexiga se deva ao rápido crescimento de uma criança ou à pressão emocional de um adulto, adicionar goldenrod ao chá pode ser muito benéfico.

No sistema digestivo, pode ser usado para acalmar o estômago ou parar a diarreia. Também pode ser usado para febres ou para ajudar a aliviar o congestionamento de resfriados ou gripes.

Violetas

Todas as violetas (Viola spp.) tendem a ser plantas pequenas, crescendo no máximo 4 a 6 polegadas de altura. Se você se deitar no chão com qualquer uma dessas belezas e olhar mais de perto, verá que todas têm folhas em forma de coração semelhantes, embora algumas sejam lisas e outras peludas. As flores tendem a apresentar um arranjo de pétalas do “Mickey Mouse”, com duas pétalas dispostas juntas no topo da flor como orelhas e três pétalas dispostas juntas na parte inferior como um rosto.

Se você olhar um pouco mais de perto, notará algumas linhas de cor descendo pela garganta da flor. No mundo dos polinizadores, essas linhas são semelhantes às luzes das pistas dos aeroportos ou às placas das saídas das estradas. Eles marcam muito claramente o caminho que o polinizador deve seguir para obter o néctar. Se o inseto obediente alinhar seu corpo com essas flechas, suas costas certamente se esfregarão nas escovas que contêm pólen, tanto de cima quanto dos lados.

Lembre-se: esta planta não tem pernas, por isso deve cooptar as pernas de outra pessoa. Quando você quer treinar seu cão para sentar, você dá uma deixa e depois dá um petisco. Quando o mundo das plantas quer espalhar seu pólen para uma flor vizinha, ele o joga nas costas de um polinizador prestativo e os recompensa com um tratamento de néctar.

Todas as nossas espécies de violetas selvagens são comestíveis e deliciosas. Eles podem ser cristalizados e adicionados a confeitos. Na primavera, colete as flores e faça um xarope para aquele congestionamento que não cessa ou para quem tem dores de cabeça crônicas. As folhas e flores têm sido usadas por seu alto teor de vitamina C desde a época dos nativos americanos. Você também pode usar as folhas para fazer protetor labial. A planta é deliciosa cozida ou fresca em uma salada. Suas folhas em forma de coração levaram ao seu uso histórico como um tônico para o coração, especialmente para aqueles que estão de luto.

Embora essas plantas nativas lhe dêem um gostinho de como pode ser procurar seu remédio, com uma curiosidade sem fim sobre sua terra e o que está crescendo nela, você descobrirá que há muito mais para aprender.

Este artigo apareceu em Ervas curativas, uma publicação especializada de 2018 produzida pelos editores e escritores da Fazendas Hobby revista. Além desta peça, Ervas curativas inclui artigos sobre ervas que podem ajudar no alívio da dor, insônia e estresse; ervas para chás; como cortar e secar ervas; preparar e conservar ervas; e se tornar um fitoterapeuta. Você pode comprar este volume, Fazendas Hobby edições anteriores, bem como edições especiais, como Vivendo fora da rede e O melhor da fazenda urbana seguindo este link.

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