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5 etapas para iniciar um mercado de agricultores rurais

5 etapas para iniciar um mercado de agricultores rurais



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Cortesia de Suzie’s Farm / Flickr

Você quer vender mais produtos, carnes ou outras safras de sua fazenda localmente, mas não tem um mercado de produtores nas proximidades? Se você está cansado de dirigir longas distâncias até o mercado urbano mais próximo para encontrar clientes que procuram e estão dispostos a pagar por seu produto, esta pode ser uma oportunidade para você expandir seu negócio agrícola e aumentar a comida local disponível em sua comunidade ao o lançamento de um mercado de agricultores.

Conforme o movimento de alimentos locais continua a crescer e as pessoas cada vez mais querem saber de onde vêm seus alimentos, o número de mercados de agricultores está crescendo continuamente, de acordo com a Farmers Market Coalition, uma organização sem fins lucrativos dedicada a fortalecer o movimento do mercado de agricultores em todo o país. Em 1994, havia cerca de 1.755 mercados de agricultores em todo o país. Em 2010, esse número triplicou para mais de 7.500 mercados registrados no USDA Farmers Market Directory. Mais de 3 milhões de pessoas compram produtos em mercados de agricultores dos mais de 70.000 agricultores que vendem nesses locais, totalizando mais de US $ 1,5 bilhão em vendas anuais, de acordo com a coalizão. Embora a maioria desses mercados caia em áreas urbanas e suburbanas com grande volume de população, também há histórias inspiradoras de startups de mercados rurais por fazendeiros visionários e líderes locais comprometidos em levar opções de alimentos frescos e saudáveis ​​para suas comunidades.

“É uma triste ironia que muitas vezes aqueles que vivem no campo e perto de áreas agrícolas nem sempre podem comprar prontamente o produto, porque esses agricultores geralmente precisam viajar para os mercados da cidade para obter o melhor preço e volume de clientes para sua colheita”, diz Stacy Miller , diretor do projeto com a coalizão. “Uma chave para o sucesso de qualquer mercado, mas particularmente daqueles nas áreas rurais, é investir tempo no processo de planejamento e construir fortes colaborações e parcerias locais.”

Se você está intrigado com a ideia de iniciar um mercado de agricultores em sua área, aqui estão cinco etapas principais para ajudar a garantir um planejamento frutífero e um processo inicial.

1. Garner interesse
Comece estudando a cena alimentar local e avaliando o potencial interesse e compromisso de clientes em potencial e fornecedores de agricultores.

“Antes de se envolver na criação real do mercado, é vital dedicar um tempo para entender o 'por que' por trás desse novo mercado potencial e a que propósito ele servirá”, disse Larry Johnson, gerente de mercado da Dane County Farmers 'Market in Madison, Wis. “Analise seu novo mercado potencial de várias perspectivas, como o que a comunidade deseja e como isso se relaciona com o que um fornecedor pode querer. Múltiplos objetivos de mercado podem ser bons, desde que você entenda o 'porquê' por trás de cada um deles e aja de acordo. ”

Considere o nicho que você e os agricultores vizinhos podem preencher bem. Ryan Fahey e seu marido, Michael Dennett, são fazendeiros iniciantes que lançaram Crescent Run Farm no Maine em 2012, produzindo vegetais, carne de porco, cordeiro, ovos e frango. Eles participaram de três feiras de produtores no primeiro ano que não eram muito lucrativas e exigiam uma distância razoável. Fahey também descobriu que alguns dos mercados mais estabelecidos e lucrativos estavam saturados de vendedores de vegetais e rejeitando novos agricultores. Em vez de ficar desanimada, ela começou a pesquisar a ideia de abrir um mercado na cidade vizinha de Thomaston, um pequeno porto marítimo com uma população de 2.800 habitantes.

“Eu estava curioso para saber por que ninguém ainda havia aberto um mercado em Thomaston”, diz Fahey. “Quando falei com os administradores da cidade, eles me mostraram relatórios que documentavam a demanda da comunidade local por um mercado nos últimos sete anos, mas eles só precisavam de alguém para pegar a bola e correr com ela.”

2. Reúna os parceiros
Embora seja necessário haver um líder com visão para reunir as coisas, essa pessoa deve angariar adesão e apoio de todos, incluindo fazendeiros, clientes, associações empresariais do centro, agências de saúde pública e grupos escolares.

“Há uma linha comum entre todos os mercados sustentáveis, duradouros e dinâmicos”, diz Miller. “Muitas parcerias e colaboração entre os diferentes grupos que contribuem para o sucesso do mercado.” Use associações de mercado de agricultores estaduais para reunir parceiros que servirão tanto como um recurso geral quanto como uma caixa de ressonância objetiva para aconselhamento.

“Minha primeira etapa foi entrar em contato com a Federação de Mercados de Agricultores do Maine, e eles me acompanharam por todo o processo de abertura de um mercado”, diz Fahey.

Ao compreender melhor o processo, a Fahey pôde educar grupos comunitários sobre a importância de um mercado local, resultando em parceiros locais, como a biblioteca pública, que aderiram à iniciativa. Quando o Thomaston Farmers ’Market foi inaugurado em 2013, era realizado nas manhãs de sábado no terreno da biblioteca, e a biblioteca mudava seu horário de sábado da tarde para a manhã para ajudar a apoiar o crescente mercado.

Ouvir as necessidades e interesses dos agricultores e fornecedores em potencial durante o processo de planejamento ajudará o lançamento no mercado a ocorrer de maneira mais tranquila. Quando Patty Villa iniciou um novo mercado de agricultores em 2013 em sua pequena cidade de Orting, Wash., Ela sabia que um desafio seria atrair alguns dos produtores experientes da área para este mercado novo e não comprovado. Ela criou uma pesquisa perguntando aos residentes locais em que horários funcionaria para o horário de mercado, e a concessionária local inseriu a pesquisa nas contas dos clientes para distribuição.

“Aprendemos que a noite de sexta-feira funcionaria bem para os compradores locais, o que também funcionou bem para alguns de nossos agricultores da área, pois eles já estavam se preparando e colhendo para o mercado no sábado”, disse Villa. Ao fazer parceria com fazendeiros e clientes - junto com a empresa de serviços públicos local para distribuição de pesquisas - ela conseguiu estabelecer um momento de mercado que atendesse melhor a todos.

3. Desenvolver políticas
O desenvolvimento de políticas e procedimentos formais pode parecer o lado árido e mundano de iniciar um mercado de agricultores, mas dê a esta parte do processo a devida diligência, pois terá um papel vital no sucesso futuro. É muito melhor fazer perguntas e ter estrutura e políticas em vigor antes que as coisas comecem e cresçam. O recurso online gratuito da coalizão, “Farmers Market Manager Frequently Asked Questions,” cobre uma série de perguntas importantes a serem feitas, bem como recursos.

Certifique-se de envolver os fornecedores no desenvolvimento de políticas. A contribuição e a conexão do fornecedor invocam um senso de responsabilidade para com o mercado e podem levar ao sucesso no mercado.

4. Espalhe a palavra
Uma vez que a logística está ajustada, está tudo pronto para apoiar a publicidade para o mercado. Um site básico e uma página do Facebook, juntamente com alcance adicional na mídia social, podem dar ao seu mercado presença imediata. Folhetos e boletins informativos publicados pela cidade são outra forma econômica de anunciar localmente.

“Nosso boletim informativo semanal é uma parte altamente crítica de nosso alcance de marketing”, diz Lois Federman, co-gerente do Mineral Point Market, lançado em 1996 em Mineral Point, Wisconsin. “É um lembrete fácil que sai na quinta-feira e lista quem estarão vendendo e o que eles terão disponível no mercado de sábado. ” Federman também descobriu que a publicidade na rádio local é uma boa maneira de espalhar a palavra e se mostra mais econômica para o mercado do que os anúncios impressos.

A educação pública também é importante para ajudar os membros da comunidade a compreender e apreciar (bem como estar dispostos a pagar preços às vezes mais altos) a qualidade dos itens fornecidos. Incentive seus fornecedores a se envolverem em amostragem de produtos, demonstrações de chefs e distribuição de cartões de receitas para ajudar os clientes a entender a qualidade dos produtos oferecidos.

5. Adaptar e diversificar
Se as coisas não começarem como você esperava, tenha paciência. “Muitas coisas começam a clicar e se conectar com sucesso quando você chega ao terceiro ano de um mercado, mas você precisa aguentar, ser paciente e persistir até então”, diz Federman.

Estar aberto a novas experiências também pode ajudar seu mercado a ter sucesso. “Por muito tempo, fomos um mercado exclusivo para produtores, mas percebemos que não tínhamos volume de clientes suficiente para suportar isso, então começamos a permitir que os fornecedores vendessem itens que eles não produziam pessoalmente, como mel”, explica Federman. “Também nos abrimos para os artesãos da área e mudamos oficialmente o nome ... para refletir essa diversidade mais ampla.”

Embora o objetivo de um mercado de fazendeiros seja fornecer um local para os fazendeiros venderem diretamente aos clientes, os benefícios e vantagens da comunidade do que você está começando vão muito além da transação de vendas, criando um espaço social onde os defensores da comida local podem se conectar . Um lançamento de mercado de sucesso não pode ser comprado ou aprendido com um site - paixão e vontade de trabalhar por muitas horas estão em ordem. O resultado vale a pena, pois você começa a construir a vitalidade econômica e de saúde de sua cidade a cada transação.

Sobre o autor: Lisa Kivirist administra a fazenda e pousada Inn Serendipity em Wisconsin com sua família. Ela e seu marido, John Ivanko, são co-autores de Chef Farmstead (New Society Publishers, 2011), Renascença rural (New Society Publishers, 2009) e ECOpreneuring (New Society Publishers, 2008).

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